Le laboratoire d'accélération de  spectrométrie de la masse André E. Lalonde (SMA) a été conçu pour l'analyse des isotopes à très faibles concentrations dans les matériaux naturels, et pour la recherche de nouvelles techniques et applications de cette technologie. Le Laboratoire Lalonde est situé dans le nouveau Complexe de recherche avancée (CRA) de l'Université d'Ottawa, un bâtiment de pointe, à concept ouvert et réservé à la recherche avancée. Conçu pour intégrer les étudiants, les chercheurs Canadien ainsi qu'international et pour favoriser l'innovation et l'interdisciplinarité dans le domaine des géosciences et de la photonique.

Le chef-d'oeuvre du laboratoire est l'accélérateur de masse spectrométrie tandem de 3 MV fabriqué sur mesure par High Voltage Engineering. Il a été conçu pour analyser un ensemble d'isotopes, dont 3H, 10Be, 26Al, 36Cl, 129I, 236U et, bien sûr, 14C. De plus, nous avons ajoutés une deuxième ligne d'injecteurs, la ligne d'Innovation de l'Université d'Ottawa, introduit de nouvelles technologies SMA. Ceux-ci comprènnent l'utilisation de cellules de réaction ion-gaz à faible énergie pour éliminer les interférences des isobares atomiques ainsi que l'utilisation de techniques de sélection photonique. Le spectromètre est situé à côté du foyer d'entrée principale dans l'édifice CRA et est un élément central. Ceci met en mesure la valeur de la technologie du seul lab SMA au Canada auprès de nos étudiants,  notre prochaine génération de chercheurs.

Le saviez-vous?

  • Un spectromètre de masse à accélérateur utilise une source d'ions, un accélérateur, des analyseurs électriques et magnétiques, et un détecteur de particules pour compter les atomes radioactifs individuels en présence d'un billiard d'atomes stables. 1x1015 atomes stables équivaut à 1 grain de sable dans 100 km2 de désert.
  • Les atomes de 12C quittent l'accélérateur à une vitesse d'environ 11 992 000 mètres par seconde, soit 1⁄25 la vitesse de la lumière.